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Gefördert aus Mitteln des Hessischen Ministeriums für Wirtschaft, Energie, Verkehr und Landesentwicklung und der Europäischen Union – Europäischer Sozialfonds

Minnesotan Winter

Minnesota wird im Winter kalt. Für mich persönlich ungewohnt kalt, und der Winter hier ist lang. Den ersten Schnee gab es Ende Oktober zu Halloween. Seit Mitte November ist der Mississippi gefroren und auf den Seen werden Hütten zum Eisfischen aufgebaut.  Im Moment genieße ich den Blick auf den Gull Lake, der eine Stunde nördlich von St. Cloud liegt. Hier habe ich auch mein Silvester verbracht, laut Google war da Minnesota der kälteste Platz auf der Welt, kälter als Sibirien und der nördlichste Punkt Kanadas.

Viele Teilnehmer meines Programmes hat es über die Weihnachtsfeiertage und Neujahr nach Miami, Las Vegas, Mexiko und unteranderem auch nach Australien verschlagen. Kurz gesagt an einen wärmeren Ort als Minnesota, wo die Temperatur gerade wieder auf minus achtzehn Grad Celsius gestiegen ist.

Lake Hubert

Mir war es wichtig über die Feiertage zu Hause zu bleiben und die Tage mit meiner Gastfamilie zu verbringen, auch wenn es ganz anders sein würde, als ich es von zu Hause kenne. Aber unter anderem auch, weil ich das Wetter in Minnesota kennen lernen wollte.

Mitte Dezember habe ich das Semester an der St. Cloud State University beendet. Es war eine wirklich aufregende Zeit, in der ich viel neues Wissen und einige tolle Leute kennen gelernt habe. Ich habe unheimlich viel erlebt und gute Erfahrungen gemacht, unter anderem, wie man mit interkulturellen Differenzen umgeht.

Kurz vor Weihnachten musste ich mich dann von der ersten guten Freundin verabschieden, die ich hier getroffen habe. Für sie war das Auslandssemester vorüber und die Heimreise nach Deutschland stand an. Viel Zeit zum Trübsal blasen blieb mir allerdings nicht, stand ja der Weihnachtsmarathon vor der Tür, der sich als weniger anstrengend als erwartet entpuppte. Ich hatte Angst, dass ich viel Heimweh spüren würde und das Weihnachtsfest meiner Familie sehr vermissen würde. Allerdings hatte ich während der ganzen Zeit nicht das Gefühl, dass Weihnachten ist. Tatsächlich hat gerade das dazu geführt, dass ich besser mit dem Heimweh umgehen konnte. Weil es sich nicht angefühlt hat wie die Weihnachtszeit in Deutschland, oder wie Weihnachten allgemein, habe ich sie nicht vermisst.

Meine Schwester, die die Kälte hier gut überstanden hat

 Ich habe um mich zu Hause zu fühlen Plätzchen gebacken und mit Claudia kleine Lebkuchenhäuser dekoriert. Außerdem hatte ich zahlreiche Adventskalender, von meinen Eltern, meiner Schwester und sogar die Mutter meiner Gastmutter hatte mir einen besorgt.

Am 23. Dezember stand dann die große Weihnachtsfeier bei den Eltern meiner Gastmutter an. Ron und Jane sind selber Gasteltern von zwei internationalen Studentinnen, Yannis aus China und Leo aus Vietnam, zudem sind sie Schwiegereltern einer Irin, haben selber polnische und deutsche Wurzeln und zudem waren noch Freunde mit norwegischen Wurzeln zu Besuch, wodurch unser erstes Abendessen zusammen zu einer internationalen Runde wurde. Dafür wurde jede Menge Essen vorbereitet, dass typisch für die Länder waren. Aus Vietnam gab es Hühnchen mit scharfer Soße, polnische Würste mit Sauerkraut, irisches Sauerbrot und Kartoffelsuppe und ich stand zwei Tage in der Küche um deutsche Spätzle und Wurstsalatvorzubereiten. Wir haben an diesem Abend gewichtelt, Karten gespielt, ein Footballspiel geguckt… kurz gesagt einfach Zeit zusammen verbracht. Es war im Grunde genommen das Gegenteil von dem, was ich am 24. Dezember erlebt habe.

Den Baum habe ich Ende November schon geschmückt

In meiner Familie wird an diesem Tag viel Zeit miteinander verbracht. Wir schmücken an dem Tag zusammen den Christbaum, gehen zusammen in die Kirche, bereiten zusammen das Essen vor… es gibt eigentlich keine Zeit am Tag an der man sich selber beschäftigen muss. In meiner Gastfamilie hat sich hingegen jeder selbst beschäftigt, bis wir um vier Uhr zusammen in die Kirche gegangen sind. Ich habe den Tag hier eher weniger als einen besinnlichen und geselligen Tag erlebt. Natürlich war er irgendwie schön, aber nicht so wie ich gerne Weihnachten verbringen möchte. Für mich hat es sich angefühlt, wie ein ganz normaler freier Tag, an dem seltsamer Weise Geschenke ausgepackt wurden.

Ich habe mich mittlerweile daran gewöhnt, dass mir die Nase zufriert, wenn ich vor die Tür gehe, dass ich mehrere Versuche brauche, bis morgens mein Wagen anspringt, weil es über Nacht so kalt war. Ich habe mich auch an die Sprache gewöhnt, und daran, dass hier alles informeller ist als in Deutschland. Heimweh werde ich weiterhin haben, nur sehe ich es nicht mehr als etwas Schlechtes, das man irgendwie überwinden muss, sondern es zeigt mir, dass ich mich in Deutschland immer wohl gefühlt habe und dass das Leben dort vielleicht einfach besser zu mir passt als ich erwartet habe. 

Der Upper Gull Lake

Silvester habe ich dann zusammen mit meiner Schwester am Gull Lake verbracht an dem ich gerade wieder sitze. Meine Gastmutter hatte uns in das Haus eingeladen, welches sie für eine Woche angemietet hat. Die Seen in Minnesota sind ruhige Orte an denen man sich gut entspannen kann. Es kommt nicht selten vor, dass man eine Rehfamilie den gefrorenen See kreuzen sieht und ich finde es faszinierend, dass man hier auf einem See spazieren gehen kann. Das schöne an dem kalten Winter in Minnesota ist, dass man selten graue Tage erlebt. Oft habe ich hier strahlend blauen Himmel mit einer wunderbaren Sonne, die wenigstens etwas wärmt.

Auch an Silvester habe ich meine Gastfamilie als eine Familie erlebt, die wenig zusammen unternimmt. Meine Gastmutter hielt auch an diesem Tag streng ihre Routine ein und war um neun im Bett, so wie übrigens auch an Weihnachten, und mein Gastbruder hielt bis um elf Uhr durch, da wurde in New York Silvester gefeiert. Meine Schwester und ich blieben wach bis Mitternacht, wir tranken unseren Sekt, wie jedes Silvester, riefen unsere Eltern an, wie jedes Jahr und genossen das Feuerwerk, das von dem Restaurant im Resort veranstaltet wurde.

Merry Christmas and a happy new year aus dem kalten Minnesota

Ich hatte Feiertage, die anders waren und trotzdem schön und jetzt genieße ich die letzten freien Tage bevor der Arbeitsalltag wieder losgeht. Aber dazu in einem anderen Beitrag mehr.

See you soon,
eure Clara
 

Bute Fabrics

Mein dritter Arbeitsplatz und Wohnort lag auf der Insel Bute, die an der Westküste Schottlands liegt. Von Glasgow zwar 1-2 Stunden entfernt, ist sie mit Zug und Fähre aber sehr gut zu erreichen. Vergleichsweise ist die Insel zwar nicht ganz klein, außer einer kleinen Stadt und einigen Orten aber nicht stark besiedelt. Besonders die Natur zeichnet Bute aus, die sich hier mit Stränden und hügeligen Landschaften von ganz verschiedenen Seiten zeigt.

Wieder hatte ich das Glück, in einer freien Wohnung meines
Chefs wohnen zu können, die er gerade verkaufen wollte. Außer zwei Besichtigungen während meiner Arbeitszeit war davon aber nichts zu merken. Die Wohnung hatte einen wunderschönen Ausblick direkt aufs Wasser und war mit drei Schlafzimmern riesengroß.

Ausblick aus meinem Fenster

 

Das hätte wahrscheinlich sehr einsam werden können, wenn ich nicht allwöchentlich Besuch gehabt hätte. Am ersten Wochenende kam Ann-Katrin, die ich in der Gastfamilie kennengelernt hatte, zu Besuch und wir erkundeten, soweit fußläufig möglich, ein bisschen die Insel. Abends waren wir von einer Kollegin zur „Bonfire Night“ eingeladen, die hier alljährlich gefeiert wird. Neben einem Lagerfeuer und Feuerwerk gab es auch ein kleines Buffet. Da sich auf der Insel beinahe jeder kennt herrschte eine sehr herzliche und familiäre Stimmung, in der wir uns direkt wohlfühlten. Leider wurde der anfängliche Nieselregen immer schlimmer, sodass viele schon früh Heim gingen und wir nutzten die Gelegenheit, noch die zwar kleinen, aber sehr belebten Pubs zu erkunden.

 

Das Wochenende danach kamen meine Eltern und meine
Schwester zu Besuch und da ein Auto gemietet war standen uns alle Möglichkeiten offen. Entlang unzähliger Lochs fuhren wir die Küste hoch, haben die schottische Landschaft bestaunt und schließlich am Loch Lomond länger verweilt, wo es auch einige niedliche Geschäfte und für alle eine heiße Schokolade gab. Außerdem haben wir zwei Tage in der Stadt übernachtet und uns Glasgow und Edinburgh angeschaut. Mit meinem Freund hab ich das Wochenende darauf hingegen ein eher entspanntes Wochenende auf der Insel verbracht, was auch definitiv mal wieder nötig war.

Traditionelles Frühstück

Von der Wohnung aus hatte ich einen 20 minütigen Laufweg, anfangs etwas nervig, aber eigentlich eine gute Abwechslung vom Arbeitstag. Bei meinem Hin- und Rückweg war es meistens dunkel, weshalb ich meine Abende lieber entspannt zuhause verbracht habe.
Die Firma Bute Fabrics fertigt schon seit den 1950er Jahren hochwertige Wollstoffe her und ist international für gute Qualität und Design bekannt, dass von der besonderen Natur vor Ort inspiriert ist. Mittlerweile werden besonders Möbel- und andere robuste Stoffe hergestellt, die sich durch außergewöhnlich Farben und verschiedenste Strukturen auszeichnen. In meinen ersten zwei Wochen konnte ich alle Bereiche der Firma kennenlernen. In der eigentlichen Fabrikhalle befanden alle Webmaschinen, die gelagerten Garne und außerdem noch verschiedene belichtete Tische zur Qualitätsüberprüfung. Da durchgehend produziert wurde, herrschte etwas Stress und Zeitdruck und ich konnte lediglich bei der Arbeit zuschauen. Die meiste Zeit habe ich im daneben gelegenem Gebäude verbracht, in dem die Stoffe designt, getestet und versandt werden. Zu meinen Aufgaben gehörten das Zuschneiden und Versäubern von Stoffproben, entweder als Probe für Kunden oder als so genannter „Master“, der Farb- und Webstandards für die weitere Produktion festlegt. Zu letzterem gehörte außerdem entsprechendes Beschriften und das Einsortieren in den Bestand. Diese Tätigkeiten standen zwar nicht wirklich im Bezug zu meinem Beruf als Schneiderin, trotzdem war das routinierte Arbeiten eine gute Erfahrung und ich war beeindruckt von der Vielfalt der Stoffe. In der dritten Woche wurde dann eine Nähmaschine für mich bereitgestellt. Nachdem ich anfangs einige Etiketten neu annähen musste, konnte ich nun kreativ werden. Für einen Kindergarten sollten Weihnachtssocken in deren eigenem Tartan-Muster angefertigt werden. Dafür erstellte ich den Schnitt und probierte einige Verarbeitungsmethoden, bis ich schließlich insgesamt 20 Socken nähte. Diese kamen bei vielen Kollegen gut an, sodass ich einige persönliche Anfertigungen machte und eine kleine Kollektion für den firmeneigenen Laden herstellte. Dementsprechend gut traf es sich, dass ich anstatt der geplanten drei Wochen noch eine Woche länger in der Firma blieb, weil es Kommunikationsprobleme mit dem neuen Betrieb gab. Es hat mir großen Spaß gemacht, selbstständig an diesen Projekt zu arbeiten, weil ich die Möglichkeit hatte, verschiedene Dinge auszuprobieren und merkte, wie ich immer schneller und besser beim Arbeiten wurde. Außerdem war das positive Feedback sehr motivierend und schön zu hören.

Über meine beiden letzten Wochen bei TJ Matthews, eine Firma die traditionelle Sakkos, Westen und Hosen herstellt, und meine Heimreise berichte ich bald und freue mich jetzt auch schon wieder auf Zuhause!

Finja

Gastfamilien…

In einer Familie zu leben ist nicht immer einfach. Es bedeutet verschiedene Menschen zu koordinieren, auf Bedürfnisse der anderen einzugehen und dabei sich selber nicht zu vergessen. Ich habe die letzten vier Jahre alleine gelebt und hauptsächlich die Vorteile davon kennen und schätzten gelernt. Schon während der letzten Jahre war es manchmal eine Herausforderung wieder zu Hause bei meinen Eltern und Schwestern zu sein. Aber ich wusste, dass streiten auch okay ist, weil sie ja meine Familie sind und wir immer für einander da sein würden.

Jetzt ist es ein wenig komplizierter. Das Leben in einer Gastfamilie bringt das familiäre Zusammenleben auf das nächste Level. Von den anderen Teilnehmern meines Programms bekomme ich verschiedenes mit! Leider hat schon eine Teilnehmerin auf Grund ihrer Gastfamilie das Auslandsjahr abgebrochen. Andere haben sich in ihre neue Familie so sehr verliebt, dass sie nicht mehr aufhören können das allen auf Facebook mitzuteilen. Wenn ich das sehe frage ich mich wo ich einzuordnen bin. Ich glaube irgendwo dazwischen.

Ich bin wirklich sehr glücklich in meiner Gastfamilie gelandet zu sein. Meine Gasteltern haben beide im Ausland studiert. Die Eltern meiner Gastmutter, die ich kennenlernen durfte, haben einige Zeit in Deutschland gelebt, weil Ron dort stationiert war. Außerdem haben sie schon als meine Gastmutter noch klein war, immer wieder Gaststudenten aufgenommen. Zudem arbeitet meine Gastmutter an einem College viel mit internationalen Studenten zusammen. Meine Gastfamilie selber hat viele Jahre Gaststudenten aufgenommen. Allerdings bin ich die erste die mit einem Austasuschprogramm in den USA ist und nicht, weil ich hier meinen Abschluss machen möchte. Und ich bin auch noch das erste Mädchen.

Bild: mein neues Wohnzimmer

In der eigenen Familie, denke ich, lernt man die Bedürfnisse der Eltern und Geschwister von klein auf kennen, man lernt damit umzugehen und mache Dinge manchmal einfach nur auszuhalten. Vor allem, denke ich aber, dass man lernt Kompromisse einzugehen und zwar zusammen!

Ich habe mich hier langsam echt gut eingelebt. Ich fühle mich in St. Cloud sehr wohl, es ist eine herrliche, überschaubare Stadt. Zu studieren macht mehr Spaß, als erwartet und ich finde es schade, dass das Semester nächste Woche schon vorüber ist. Und ich dachte, dass ich auch langsam in meiner Gastfamilie angekommen sei, bis eine Woche vor Thanksgiving. Ich habe die Erfahrung gemacht, dass einfach alles auf einmal zusammenkommt. Während man versucht sich in der Stadt und auf dem Campus einzuleben und genug Menschen kennenzulernen um nicht alleine dazustehen lernt man die Familie und ihre Regeln kennen. Ich habe versucht mich einzubringen ohne dabei in Fettnäpfchen zu treten und mich zu Hause zu fühlen. Ich lebe in eine Gastfamilie in der jeder sehr selbstständig ist. Wir haben bisher erst einmal zusammen gegessen und das war an Thanksgiving. Ansonsten kümmert sich jeder selber um sein Essen. Meine Gasteltern sind beide Vollzeit Berufstätig. Der ältere Gastbruder studiert in Minneapolis und der kleine ist so beschäftigt mit der Highschool und seinem Sport, dass man sich manchmal gar nicht zu Gesicht bekommt. Weil es mir auch wichtig war in der Uni Anschluss zu finden ist mein Rhythmus ein wenig anders als der meiner Gastfamilie, was die erste Zeit wohl auch okay war. Und ich hatte auch das Gefühl, dass wir gut miteinander auskommen bis mir meine Gastmutter gesagt hat, womit sie ein Problem hat. Ich möchte mich mit meiner Gastmutter nicht streiten, ich möchte das Jahr über gerne dortbleiben. Zudem habe ich meine Gastmutter als eine Frau kennen gelernt, der man eher nicht widerspricht, sondern Besserung gelobt. Ich möchte hier auf keinen Fall jemanden schlecht reden ich möchte mehr zeigen, dass es nicht immer einfach ist mit fremden Menschen zusammen zu leben, besonders wenn es auch noch in einem anderen Land ist.

Bild: Mit meinen Gastbrüdern und einem Freund an Thanksgiving

Ich habe mich nie als eine sehr direkte Person wahrgenommen, bis ich in den USA eines Besseren belehrt wurde. Und ich habe noch nie so indirekte Menschen getroffen, wie die Amerikaner, besonders aber meine Gastmutter. Es hat mich vier Monate gebraucht herauszufinden, dass sie viele Dinge durch die Blume sagt. Ich habe hier mit interkulturellen Differenzen zu kämpfen. Meine Lösung für das Problem ist mir Zeit zu geben, aber nicht unbedingt jeder um einen herum gibt mir die Zeit.

Thanksgiving hat einiges wieder eingerenkt. Ich habe es zusammen mit meiner Gastfamilie und einigen anderen verbracht. Dieses Jahr hat das Fest bei uns stattgefunden und das heißt, dass am letzten Donnerstag fünfundzwanzig Freunde und Verwandte meiner Gastfamilie zum Essen und zusammen sein da waren. Und wie der Name des Feiertages schon sagt ist es die Zeit gewesen um Danke zu sagen. Was ich gemeinsam mit einer Freundin gemacht habe. Claudia war ebenfalls eingeladen, den Tag mit uns zu verbringen, worüber wir uns beide sehr gefreut haben und deswegen ein Geschenk besorgt haben. Ich lerne hier mich zu bedanken, zu zeigen, dass ich aufmerksam bin und mitbekomme, was in der Familie abgeht. Das ist jetzt wieder leichter, weil wir alle ein erholsames Wochenende hinter uns gebracht haben und ich wieder mehr Zeit habe und mehr zu Hause bin. Außerdem habe ich verstanden, dass die Frage: „How are you?“ Eine ausführlichere Antwort braucht, als nur „I am fine“. Im Grunde genommen steckt da die Frage nach einem Tagesbericht drin. Das ist für mich auch indirekt. Ich bin es gewöhnt Fragen gestellt zu bekommen, wenn jemand interessiert ist. In den USA ist das offener. Es wird einfach erzählt.

Bild: Claudia und Ich beim Christbaum schmücken.

Ich habe festgestellt, dass es eine gute Erfahrung ist, die ich hier mache, dass ich unglaublich viel lerne, insbesondere über mich und andere Menschen. Aber auch, dass es wichtig ist offen zu sein gegenüber anderen Kulturen. Was ich aber auch weiß ist, dass die amerikanische Kultur nicht meine ist, dass ich kommendes Jahr wieder nach Hause reisen werde und dass Deutschland eigentlich voll okay ist.

 See you soon,
eure Clara

Costume Construction

Mein Kurs „Costume Construction“ ist wohl der, der am ehesten das ist, was ich in Deutschland gemacht habe. Es geht darum nähen zu lernen, Entwürfe zu machen und an Kostümen zu arbeiten, die später auf der Bühne stehen. Nähen habe ich durch meine Mutter gelernt, seitdem ich elf bin sitze ich regelmäßig an der Nähmaschine. Ich wurde in Bewerbungsgesprächen oft gefragt woher mein Interesse am Nähen kommt und die Antwort war immer dieselbe: durch meine Mutter und meine Großeltern. Meine Großmutter mütterlicherseits hat selber eine Schneiderausbildung absolviert und dann für meine Mutter und ihre Geschwister viel selber genäht. Meine Großeltern väterlicherseits waren Feintäschner, sie haben Portemonnaies und andere feine Lederwaren gefertigt. Außerdem war es mir wichtig zu sehen, was ich mache und lerne. Besonders jetzt rückblickend denke ich, dass es mir in der Schule immer schwer viel zu verstehen, was der Lehrer erwartete, wenn ich etwas analysieren sollte, zum Beispiel im Deutschunterricht. Zudem erschien mir die Benotung immer etwas willkürlich, ich denke, weil es mir schwer viel zu verstehen, wieso meine Interpretation richtig oder falsch war.

Bild: In der Herrengarderobe des Colleges

 Beim Nähen sehe ich die Fehler selber. Allgemein genieße ich es jedes Mal wieder zu sehen, wie aus einer Idee ein Kleidungsstück wird. Mich beeindruckt es, dass man mit einem platten, eindimensionalen Schnittmuster anfängt, und mit vielen kleinen Schritten, die für mich sehr logisch nachzuvollziehen sind ein Kleid, Hosenanzug oder auch einfach nur ein T-Shirt erstellt. Ich habe festgestellt, dass ich Dinge besser begreifen und lernen kann, wenn ich sie in die Hand nehmen und anschauen kann. Das bedeutet nicht, dass ich nicht abstrakt denken kann und nicht mit Papier und Stift arbeiten kann. Ganz im Gegenteil. Jedes Kleidungsstück beginnt mit dem konstruieren des Schnittmusters und auch um Probleme während des Nähens zu lösen wird Kreativität und abstraktes Denken erfordert, weil nicht jedes Material genau das macht, was man von ihm erwartet.

 Besonders aber bei der Schnitterstellung braucht man logisches Denkvermögen. Eine gute Schnittdirectrice hat die Fähigkeit schon bei der Schnitterstellung zu erkennen wie sich das was sie zeichnet auf das Kleidungsstück auswirkt. Sie weiß wie sie Abnäher und Falten setzten muss um einen bestimmten Fall des Stoffes zu erreichen. Meistens kommt diese Fähigkeit durch sehr viel Übung und Erfahrung, durch Fehler, die man schon gemacht hat, aber auch daher, dass man das was man in 2-D zeichnet in 3-D vor dem inneren Auge sieht.

Bild: beim fixieren der gefältelten Krause

 In meinem Kurs steht das nähen im Vordergrund. Ich bin in einer Klasse mit Nähanfängern und Studenten, die noch nie genäht haben. Aber um einen Abschluss in dem Fach Theater zu erwerben muss man während seines Studiums diesen Kurs belegen. Aber es lohnt sich. Der Kurs findet immer im Herbst-Semester statt wodurch jeder sein eigenes Halloweenkostüm nähen kann. Ich habe diese Aufgabe genutzt um zwei Dinge zu machen, die ich immer schon machen wollte: einen Body, oder Badeanzug und eine Achterkrause. Eine Achterkrause wurde besonders im späten sechzehnten Jahrhundert in Spanien getragen. Sie wird auch Mühlsteinkragen genannt, weil sie kreisrund ist und schwer auf den Schultern liegt. Von Zeit zu Zeit werden Krägen, wie diese auch im Theater gefertigt, aber leider nicht in der Zeit in der ich dort meine Ausbildung gemacht habe. Dieses Projekt braucht Geduld, weil man viel mit Handstichen und so immer mit der gleichen Bewegung.

 Ich wollte nicht, dass die Krause auf meinen Schultern, sondern auf meiner Taille sitzt, als eine Art Rock. Das hatte wiederum zur Folge, dass noch mehr Material erforderlich war. Es gibt verschiedene Wege eine Krause zu fertigen, ich habe mich für die unkomplizierte Variante entschieden einen langen, geraden Stoffstreifen in Falten zu legen und dann an den äußeren Kanten zu fixieren. Aufgrund der Fixierung hat die Krause ihren Namen: man zieht die Stoffschichten zusammen, dass Waben entstehen, die auch ausschauen, wie Achten. Im Enddefekt hatte ich einen zwölf Meter langen und fünfundzwanzig Centimeter breiten Streifen, den ich Säumen und in Falten legen musste. Damit die Falten gleichmäßig werden macht es bei so etwas Sinn Fäden einzuziehen mit denen man den Stoffstreifen ganz einfach wie eine Ziehharmonika zusammen schieben kann. Danach folgte der Teil, der am meisten Zeit beanspruchte: das Fixieren. Wie vorher schon beschrieben zieht man die Stofflagen aus den Falten zusammen und fixiert sie mit kleinen Knötchen, wobei man darauf achtet die Falten in sich nicht zu verschieben. Es ist aufwendig, aber es lohnt sich auf vielen verschiedenen Ebenen. Einerseits habe ich wieder einmal begriffen, wie schnell man die Menge an Arbeit unterschätzen kann. Mir war vorab bewusst, dass es viel Zeit brauchen würde diese Krause herzustellen, aber am Ende war ich doch sehr überrascht, wie viel es war. Andererseits war es auch wieder eine Übung sauber und ordentlich zu arbeiten. Besonders, wenn man einfach einen geraden streifen hat ist das wichtig, aber auch bei dem Body, den ich genäht habe, war das sehr wichtig. Für diesen hatte ich mir einen Stretch-Samt ausgesucht, der schwer war unter der Maschine zu führen.

Bild: die fertige Krause

Aber genau das hat mein Kurs „Costume Construction“ als Ziel. Dass die Studenten lernen ordentlich zu arbeiten, sich ihre Zeit gut einzuteilen und kreative Lösungsansätze zu finden. Dieser Arbeit mit Respekt zu begegnen ist meiner Lehrerin Carol sehr wichtig. Viele in der Theaterabteilung haben vor später als Schauspieler auf der Bühne zu stehen. Für Carol gibt es wenig, dass schlimmer ist als Schauspieler, die die Kostüme als selbstverständlich nehmen und selber nicht wissen, wie viel Arbeit dahintersteckt.

In den letzten vier Monaten habe ich in St. Cloud die Universität besucht und einiges über Bildungssysteme gelernt. Am meisten habe ich aber verstanden, wie gut unser deutsches Bildungssystem ist – trotz kleiner Schwächen.

In Deutschland war ich Schülerin an einem Gymnasium und habe mich nach meinem bestandenen Abitur für eine Ausbildung zur Damenmaßschneiderin entschieden. Ich hatte gemerkt, dass ich besser lernen kann, wenn ich praktisch arbeite. Dadurch begreife ich besser, was ich tun muss, und ich kann meine Fehler leichter selber erkennen. Mein Studium in St. Cloud zeigt mir jetzt, dass ich auch theoretisch arbeiten kann und das gerne tue.

Wir haben in Deutschland ein sehr umfangreiches und breit gefächertes Bildungssystem, das allen Lernertypen die Möglichkeit gibt nach dem Schulabschluss in eine Ausbildung oder ein Studium zu starten.

Bild: Ich in meinem Halloween-Kostüm

Es gibt Berufe, wie zum Beispiel das Schneiderhandwerk, die nur durch eine Ausbildung zu erlernen sind, weil von Anfang an Praxiserfahrung gesammelt werden muss. Ich bin überzeugt, dass in vielen Studiengängen zu wenig praxisorientiert gearbeitet wird und dass in manchen Ausbildungsbetrieben dafür die intellektuelle Herausforderung fehlt. Das kommt meiner Meinung nach daher, dass in unserer Gesellschaft nach wie vor akademische Berufe ein höheres Prestige haben als Berufe im handwerklichen Bereich. Man braucht einen höheren Abschluss um studieren zu dürfen, was leider dazu führt, dass bei Auszubildenden geschlussfolgert wird, sie hätten einen „schlechteren“ Abschluss und seien somit weniger klug. Damit wurde ich als Abiturientin das eine oder andere Mal konfrontiert. Leider auch mit der Meinung, dass ich mein Abitur vergeudet hätte.

Leider gibt es in den USA eine Vielfalt an Ausbildungsmöglichkeiten, wie bei uns, nicht. Wer hier Kostümschneiderin werden möchte, so wie ich, kann nur zwischen keiner und einer akademischen Ausbildung wählen. Das wurde mir durch viele Gespräche mit meiner Lehrerin im „Theater Department“ bewusst. Um in den USA einen Beruf am Theater ergreifen zu können, zum Beispiel als Kostümschneiderin, müsste ich zunächst und ganz generell als Hauptfach „Theater“ wählen und Fächer in diesem Bereich belegen. Das heißt, ich müsste eine Vielfalt an Kursen belegen, wie „Einführung ins Theater“, in Schauspiel und Regie, in Nähpraxis und sehr reduziert in Kostümdesign. Im Laufe der drei Studienjahre würde ich sie alle durchlaufen, vieles kennen lernen, aber nichts davon wirklich intensiv.

Nach diesem Universitäts-Abschluss wäre ich Generalistin. Erst jetzt könnte ich mich spezialisieren, indem ich mich in Theaterwerkstätten bewerbe und versuche eine Stelle als Näherin zu ergattern. Was mir in diesem Ausbildungsweg fehlt, ist der Erwerb breiter schneidertechnischer Kenntnisse und Fähigkeiten, welche ich im Betrieb und in der Berufsschule in Deutschland eben gelernt habe.

Mir wurde von der Politik und meinen Lehrern schon früh vermittelt, dass nur eine akademische Ausbildung wirklich Zukunft hat. Meines Wissens gehen in Deutschland zurzeit sechzig Prozent eines Jahrgangs an Universitäten und Hochschulen. Ich finde, wir sollten von diesem Drang wegkommen nur Akademiker auszubilden und Schüler auf Biegen und Brechen auf die Universität vorzubereiten, weil es das vermeintlich Beste für sie ist. Wir sollten mehr darauf schauen, ob ihre Fähigkeiten in der Praxis oder in der Theorie liegen, und es wertschätzen, wenn sie das selbst herausfinden. Das gilt für Deutschland und wohl auch für die USA.

Nicht nur in Deutschland, sondern auch in den USA begegne ich vielen jungen Leuten, die nicht wissen, was sie studieren sollen, oder ob der Studiengang, den sie belegen, der richtige für sie ist. Sie wechseln verzweifelt hin und her oder schieben den Beginn der Ausbildung immer wieder auf. Sie jobben lieber um herauszufinden, was das Richtige für sie ist. Hört man einigen von ihnen richtig zu, möchte man ihnen einfach nur den Ratschlag geben in einen Ausbildungsberuf zu wechseln, weil man heraushört, dass sie mehr daran interessiert sind praktisch zu lernen.

In Deutschland sollten wir aufhören die Stipendien, die an ehemalige Auszubildende die studieren möchten, vergeben werden, „Aufstiegsstipendien“ zu nennen. Das suggeriert nämlich, dass eine Ausbildung im Rang unter einem Studium steht. Dabei ist es einfach nur ein anderer Weg einen Beruf zu erlernen. Eine solche Stipendium ist eine wirklich gute Sache. Es kommt natürlich auch für mich in Frage, aber nicht um „aufzusteigen“, sondern um mich weiterzubilden!

Ich finde, das Deutsche Bildungssystem ist sehr gut aufgestellt und zudem auch noch verdammt günstig. Davon kann sich Amerika eine dicke Scheibe abschneiden! Wir sollten also unser Bestes geben unser System zu erhalten.

See you soon,
Eure Clara

 

 

Houston Kiltmakers

Nun bin ich schon eine ganze Weile hier und genieße meine Zeit, auch wenn manchmal das Heimweh anklopft. Die letzten Wochen habe ich ohne WLAN verbracht, was zwar die Erfahrung vielleicht mal wert, aber definitv auch eine Herausforderung war. Mein Beitrag hat sich dadurch etwas verzögert, hier mal ein Überblick über meine letzten Wochen.

Nach meiner Zeit bei der Gastfamilie bin ich nach Paisley umgezogen, eine kleine, sehr hübsche Stadt westlich von Glasgow. Das bis heute berühmte Paisley-Muster wurde hier erfunden und hergestellt, was die Stadt im 19. Jahrhundert bekannt und wirtschaftlich relevant gemacht hat. Heute hat Paisley neben schöner Archtiktur auch kulturell einiges zu bieten, nicht zuletzt weshalb sie als „UK-City of Culture“ kandidiert. Im Hinblick auf Geschäfte, besonders Supermärkte, macht sich der Charakter einer Kleinstadt jedoch bemerkbar, da Glasgow aber in 10 Minuten mit dem Zug erreichbar ist, konnte ich mir die Zeit problemlos vertreiben.

Direkt über meinem Arbeitsplatz befand sich mein Appartement, das mein Chef netterweise zur Verfügung gestellt hat. Neben einem gemütlichen Schlafzimmer und einer gut ausgestatteten Küche hatte ich auch einen großen Fernseher mit einer noch größeren DVD-Sammlung. Diese war auf jeden Fall ein guter Ersatz für das Internet und mit selbstgekochtem Essen habe ich mir hier abends gemütlich gemacht.

Houston Kiltmakers ist ein in dritter Generation geführter Familienbetrieb. Ursprünglich als Herrenausstatter hat sich der Laden im Laufe der Zeit auf „Highlandwear“ spezialisiert. Jeder Kilt ist maßgefertigt und auf die Wünsche des Kunden angepasst. Neben einer Reihe von modernen Tartans hat jeder traditionelle Familienname, der auf die schottischen Clans zurückgeht, ein ganz eigenes Muster, das gerne bei festlichen Anlässen präsentiert wird. Kilts und Sakko werden hierbei von einer Vielzahl von Accessoires ergänzt. Als preiswertere Alternative gibt es außerdem einen Leihservice.

       

Die maßgefertigten Kleidungsstücke werden in einem anderen Betrieb hergestellt und in der internen Schneiderei, in der ich gearbeitet habe, angepasst und für die Anprobe vorbereitet. Kilts sind sehr änderungsfreundlich, weshalb sie ein Leben lang getragen und ebenfalls für jeden Verleih individuell angepasst werden können. Die Weite wird mit Gürtelschnallen reguliert, die bei Bedarf abgetrennt und an entsprechender Stelle neu angenäht werden. Zum Kürzen wird der Saum mit einem unsichtbaren Maschinenstich hochgenommen. Dazu müssen die zahlreichen Falten zuvor herausgebügelt und anschließend mit einer Bügelpresse neu fixiert werden. Nach einiger Beobachtungszeit konnte ich mich daran probieren und später auch ganz eigenständig Aufträge bearbeiten. Aufgrund der Menge(ganze 7 Meter Stoff) und des Gewichts brauchte ich anfangs erwas Übung im Umgang mit den Kilts, aber mit der Zeit und einigen hilfreichen Handgriffen meisterte ich die Aufgaben schließlich problemlos. Auch für Hochzeiten passend angefertigte Accessoires wie Krawatten, Schärpen, Strumpfbänder, Ringkissen usw. konnte ich selbstständig anfertigen. Da es immer neue, individuelle Aufträge gab, war die Arbeit sehr abwechslungsreich und interessant. Besonders gut hat mir gefallen, dass in meine Fähigkeiten vertraut wurde und ich Verantwortung übernehmen konnte.

Mittlerweile bin ich auf der Insel Bute und arbeite hier für die gleichnamige Firma, die Wollstoffe designt und herstellt. Bald folgt darüber mehr.

 

Finja

Duluth

Ich weiß nicht mehr genau, wie lange es her ist, dass ich an der Côte d’Azur war, aber ich kann mich noch ganz genau daran erinnern wie wunderbar ich den Blick auf das klare Wasser fand, wie sehr ich es mochte an der Küste entlang zu fahren und das endlos weite Meer zu betrachten. Das war für mich immer ein sehr angenehmes Gefühl, auch daran zurück zu denken. Ich hätte nicht gedacht, dass ich so etwas hier in Minnesota finden würde. Ich habe das Land zunächst eher als einen rauen, pragmatischen Staat gesehen. Alles ist sehr platt, der Wind fegt unermüdlich durch und das Wetter wechselt mittlerweile von Tag zu Tag. Die Straßen sind Schnurgerade und wenn man doch mal abbiegen muss, dann im rechten Winkel.

Meine Gastmutter hatte mich und eine Freundin eingeladen für zwei Tage nach Duluth zu kommen und mit ihr eine Nacht dort zu bleiben. Also haben Claudia und ich uns am Freitagmorgen in mein Auto gesetzt und sind nach Norden gefahren. Etwa zweieinhalb Stunden fährt man durch unbewohntes Land, überquert Flüsse und Seen, die man irgendwann aufhört zu zählen, weil es zu viele sind. Manchmal steht ein einsamer Briefkasten an einer geschotterten Straße, aber man findet das Haus dazu nicht.
In den USA Auto zu fahren ist wirklich angenehm. Die Interstates, die man mit der deutschen Autobahn vergleichen kann sind bei weitem nicht so befahren, wie in Deutschland und zudem wird sich hier auch sehr gut an die Geschwindigkeitsbegrenzung gehalten, die in MN bei etwa 110 km/h liegt. Was das fahren hier auch sehr besonders macht ist die Tatsache, dass man die Landschaft richtig genießen kann. Die Straße ist, anders als in Deutschland nicht von Lärmschutzwänden oder Leitplanken gesäumt. Ganz im Gegenteil, von Zeit zu Zeit wird sogar vor Wildwechsel gewarnt, was ich nur von deutschen Landstraßen kenne.

Bild: Am Strand

 

Je weiter wir nach Norden kamen, desto mehr fragte ich mich wo denn hier eine Stadt, geschweige denn der Lake Superior auftauchen soll. Nach einer längeren Weile mit Adam Levine und Dolly Parton im Ohr wurde unser Warten mit einem unbezahlbaren Ausblick belohnt. Und in diesem Moment wünsche ich mir, ich hätte ein Bild davon machen können: bevor man nach Duluth kommt schraubt sich die Straße den Berg hoch und man sieht eigentlich nicht genau, wo es hingeht und dann plötzlich am höchsten Punkt schieben sich die Hügel auseinander und geben einen endlos weiten Blick auf Duluth und den dahinter liegenden Lake Superior frei. In diesem Moment kann man nicht nur die ganze Stadt überblicken, die in einem Tal liegt, man sieht auch auf seiner rechten Seite nach Wisconsin, während man selber noch in Minnesota ist. Diese Aussicht hat uns endgültig die Sprache verschlagen. Duluth entpuppt sich danach allerdings erstmal als eine nicht wirklich schöne Stadt. Direkt am See gelegen hat sie sich zu einer Schifffahrts- und Industriestadt entwickelt. Hier teilt sich die Interstate auf und leitet einen entweder zum Südufer nach Wisconsin oder entlang des Nordufers nach Kanada weiter. Wir fuhren durch das entstehende Brücken-Wirr-Warr weiter in die Stadt hinein, bis zum Rosegarden von dem man einen herrlichen Blick auf den See hat. Von dort aus kann man wunderbar den See entlang zum Canal Park laufen. Der Canal Park teilt die Stadt von dem industriellen Part und den See vom Zufluss des St. Louis River. Es ist eine schöne Promenade, auf der Fahrrad gefahren wird, Pferdekutschen Touristen durch die Gegend fahren und sich ein Hotel an das nächste reiht. Dazwischen hat sich immer mal wieder ein Restaurant mit Seeblick einen Platz gesichert. Eigentlich hatte meine Gastmutter uns den Tipp gegeben bei „Grandma’s Saloon“ zu Mittag zu essen. Nachdem wir allerdings die Reklame für das Oktoberfest gesehen hatten und zudem die Musik mehr schrecklich war als Heimweh lindernd entschieden wir uns für die „Canal Park Brewing Company“ entschieden. Jedem den es nach Duluth verschlägt kann ich nur ans Herz legen dort ein Sandwich mit Fries zu essen. Erstens spricht der Seeblick sehr dafür auf der dortigen Terrasse Platz zu nehmen, aber auch das Essen ist wirklich gut.

Bild: Blick auf den Lake Superior vom Canal Park aus

Als Verdauungsspaziergang lohnt es sich den kleinen Kanal zu überqueren und der Straße zu folgen bis man einen Zugang zum Strand findet. Die Brücke ist auch einen Anblick wert, besonders, wenn sie hochfährt um ein Frachtschiff passieren zu lassen. Ich glaube es waren zwei oder drei Stunden, die Claudia und ich damit zugebracht haben fast schweigend nebeneinander zu sitzen, auf das Wasser zu schauen und dem Wellengang zuzuhören! Eines der schönsten Geräusche die man sich anhören kann. Abends haben wir uns noch den Enger Tower angeschaut und die 85 Stufen lohnen sich auf jeden Fall! Wir haben uns von dort oben den Sonnenuntergang angeschaut und wie nach und nach die Lichter der Stadt angehen, bis es ausschaut wie ein leicht orangener Sternenhimmel.

Für den nächsten Tag hatten wir geplant an der Küste entlang weiter zu fahren bis zum Split Rock Lighthouse und uns dann auf dem Rückweg die Gooseberry Falls anzuschauen. Und dass ist der Teil des Trips in dem ich für einen Moment dachte an der Côte d’Azur zu sein. Ron, der Vater meiner Gastmutter, hatte mir den Rat gegeben auf der Minnesotan Seite des Sees weiter zu fahren, weil er es dort schöner findet und damit hatte er einfach recht. Verlässt man Duluth kommt man zunächst auf einen kleineren Highway, der einen durch das Villenviertel der Stadt führt. Dort stehen die Häuser bis ans Wasser, wie am Wannsee, und sind mit Toren und langen Auffahrten von der Straße abgeschirmt. Zwischen den Häusern kann man immer mal ein kleines Stück vom Wasser erspähen. Und da war es wieder, das Gefühl, am Meer zu sein, die Faszination für diese Schönheit und Eleganz und die Überraschung hier so etwas zu sehen.

Bild: Split Rock Lighthouse

Das Split Rock Lighthouse liegt etwa fünfzig Meilen von Duluth entfernt, die Gooseberry Falls auf dem Weg dorthin. Die Straße führt einen direkt am See entlang immer weiter Richtung Kanada. Nachdem im November 1905 etwa dreißig Schiffe in einem Sturm verunglückt sind wurde beschlossen dort auf den Klippen einen Leuchtturm zu errichten. 1910 ging der Leuchtturm in Betrieb und konnte die folgenden knapp fünfzehn Jahre nur vom Wasser aus erreicht werden. Das Material für den Bau wurde ebenfalls über das Wasser geliefert und dann mit einem kleinen Transportzug den Hang hinaufgezogen. Die schienen sind zwar nicht mehr da, aber man kann den gleichen Weg hinunter zum Wasser nehmen. Der Strand dort ist im Grunde genommen ein langer, schwarzer Fels, der von den Wellen ganz rund und glatt gewaschen wurde.

In den zwanziger Jahren wurde dann eine Straße zu dem abgelegenen Leuchtturm gebaut, wodurch auch Touristen ihren Weg dorthin fanden, knapp 5.000 jedes Jahr bis in die dreißiger Jahre hinein. Und das zu Recht. Von dem Split Rock Lighthouse hat man einen endlos weiten Blick über den See. Ist das Wetter besonders klar kann man sogar das Ufer von Wisconsin sehen und obwohl einige Touristen jeden Tag dorthin begeben ist es dort eine wirklich schöne Atmosphäre. Man kann sich auch eines der ehemaligen Wärterhäuser anschauen. Der letzte Leuchtturmwärter leistete Dienst und lebte dort mit seiner Familie bis 1962 als der Leuchtturm geschlossen wurde. Mittlerweile ist das Split Rock Lighthouse eine der bekanntesten Sehenswürdigkeiten in der Umgebung von Duluth.

Bild: Die unteren Wasserfälle der Gooseberry Falls

Auf dem Rückweg hielten wir noch an den Gooseberry Falls. Das sind mehrere, in einem Nationalpark gelegene Wasserfälle die man auf einem Trail umrunden kann. Ich meine insgesamt sind es fünf Wasserfälle, wir haben uns drei davon angeschaut und wie jedes Mal an diesem Wochenende einfach mal nur am Wasser gesessen und die Geräusche genossen und Menschen beobachtet.

Jeder der in den Norden Amerikas reist sollte sich die Gegend um Duluth und den Lake Superior anschauen. Besonders im Herbst wenn sich die Blätter verfärben und alles Orange wird lohnt es sich auf den Weg in den Norden Minnesotas zu machen. Genau eine Woche nach dem Ausflug nach Duluth sind Claudia und ich wieder zusammen los. Diesmal an den Leech Lake. In dieser Woche hatte in Minnesota der Herbst Einzug erhalten und die Bäume leuchteten in Orange, Gelb und Rot. Auf dem Weg und am See kamen wir aus dem Staunen nicht mehr heraus und unser Wortschatz beschränkte sich, wie auch schon auf der Fahrt nach Duluth, auf die Worte „Beautiful“ und „Wow“. Wir hatten an diesem Wochenende nicht wirklich viel Glück mit dem Wetter, aber ich denke, dass genau das, das bezaubernde war. Obwohl es den ganzen Sonntag regnete leuchtet alles so herrlich, als würde die Sonne scheinen. Anstatt sonntags direkt zurück nach St. Cloud zu fahren machten wir einen Schlenker nach Westen zum Lake Itasca und somit zu der Quelle der Mississippi. Der Mississippi entspringt aus einem See zweieinhalb Stunden nördlich von St. Cloud. In St. Cloud selber ist der Fluss unheimlich breit, unter anderem, weil er hier angestaut wird.

Bild: An der Quelle des Mississippi

Als ich zum ersten Mal bei GoogleMaps nach St. Cloud geschaut habe, war ich richtig aufgeregt, dass die Stadt am legendären Mississippi-River liegt. Als mir meine Gastmutter dann auch noch erzählte, dass die Quelle nicht weit entfernt liegt, stand der Plan fest diese Quelle zu sehen. Mittlerweile habe ich festgestellt, dass der Fluss hier im Norden noch nicht legendär ist, sondern erst in den Südstaaten, vermutlich hat da Mark Twain nachgeholfen. Lake Itasca liegt in dem gleichnamigen Nationalpark den man mit dem Auto durchfahren kann. Es ist kein sonderlich großer Park aber die Straße führt einen einmal in Kreis, entlang verschiedener Seen und über den Mississippi. Eigentlich weiß ich, dass jeder Fluss mal klein angefangen hat und trotzdem war ich überrascht, dass auch der Mississippi als kleiner Bach loslegt, bevor er zu einem ausgewachsenen Gewässer wird. Nachdem ich jetzt schon die Quelle des Flusses gefunden habe möchte ich auch gerne sehen, wie er bei New Orleans in den Golf von Mexiko mündet. Ob ich das dieses Jahr noch schaffe, oder ob ich diesen Plan weiter vor mir herschiebe, werde ich noch sehen.

Jetzt bin ich erstmal glücklich, es geschafft zu haben euch von dem wunderbaren Herbst im Norden von Minnesota erzählt zu haben und freue mich schon darauf meine Eindrücke von North und South Dakota aufzuschreiben.

See you soon,
eure Clara

Portsmouth Teil2

Hallo alle zusammen,

Nun ist schon meine letzte Woche hier in Portsmouth und es wird langsam kälter und stürmischer. Ich arbeite imit Office eines Kindergartens und es macht mir sehr viel Spaß. Ich habe sehr viel zu tun und sehr viel unterschiedliches. Über Informationen für Eltern verfassen, Formulare erstellen und neue Aufgaben für Kinder erstellen. Meine Aufgaben bekomme ich von meinen Kollegen im Büro sowie von den Erzieherinnen. Es gibt dann oft Vorstellungen von Formularen oder ähnlichem und ich kann selbstständig probieren,  diese in Word umzusetzen.

Außerdem  gibt es eine  internes System, um die Informationen der Kinder zu sammeln und auszuwerten. Damit werden Statistiken erstellt und Beträge  für die Eltern verfasst, welche diese zu Hause downloaden können. Der Kindergarten ist in technischen Dingen schon sehr weit und gut vernetzt.

Es ist am Anfang schwierig  gewesen, die Arbeitsaufträge direkt zu verstehen,  da sie inhaltlich und sprachlich neu für mich waren. Doch mittlerweile  ist es kein großes Problem mehr.

In Portsmouth geht es mir auch echt gut. Wir haben hier einen super schönen Herbst gehabt und nochmal ein paar Tage mit sonnigem Wetter.

Ich habe hier viel angesehen und war etwas stoppen.  Am Wochenende war ich im Aquarium  in Portsmouth und letztes Wochenende habe ich einen Trip nach London gewagt.

Nun neigt sich meine Zeit hier schon dem Ende zu und am Samstag geht es zurück nach Kassel. Doch ich bin sehr froh, diese  Auslandserfahrung gemacht zu haben und zu merken, dass man sich besser verständigen kann, als ich am Anfang dachte.

Liebe Grüße aus Portsmouth

Lina

Have a little patience…

Ich habe lange nachgedacht, wann ich über das Auswahlverfahren meines Austausch-Programms schreibe und auch mehrere Versuche gestartet. Das erste Mal war auf dem Heimweg vom Konsulat in Frankfurt, wo ich mein Visum beantragt habe, dann bei der Ausreise in die USA, weil ich dachte es sei vielleicht ein schöner erster Artikel und zu guter Letzt jetzt. Auslöser war, dass sich meine große Schwester entschieden hat mich über Neujahr besuchen zu kommen. Sie hat die Möglichkeit ihren Doktortitel in den USA zu machen und auf dem Weg in ihr neues Zuhause wird sie ein paar Tage bei mir Halt machen. Dass sie hierher kommen kann steht tatsächlich noch gar nicht so lange fest. Als ich ausgereist bin haben wir noch spaßeshalber gesagt, wie witzig es wäre, wenn wir uns das nächste Mal in den USA sehen würden. Erst im April dieses Jahres ist die ganze Sache langsam ins Rollen gekommen! Im September stand dann alles fest. So schnell es bei ihr voran ging, so langsam hat sich die Entscheidung ob ich in die USA gehen kann hingezogen.

Es gibt in Deutschland genau zwei Programme, mit deinen Auszubildende beziehungsweise junge Gesellen Auslandserfahrungen sammeln können und dabei finanziell unterstützt werden: ERASMUS+ und das „Parlamentarische Patenschafts-Programm“ (PPP).

Bild: Blick auf den Rio della Misericordia

Schon zu Beginn meiner Ausbildung hatte ich Lust für einige Zeit mit meinem zukünftigen Beruf im Ausland zu sein oder zumindest auch einen anderen Betrieb kennen zu lernen. Von einer anderen Auszubildenden habe ich erfahren, dass Auslandspraktika während der Ausbildung prinzipiell möglich sind. Sie selbst kam gerade von einem privat organisierten Aufenthalt in Irland zurück. Meine Ausbilderin erzählte mir zudem, dass sie schonmal eine Auszubildende in einen anderen Betrieb innerhalb Deutschlands geschickt hat. Als Austausch sozusagen.

Ich weiß nicht mehr wie genau ich darauf kam, aber vor zwei Jahren habe ich mich dann bei der Handwerkskammer in Kassel erkundigt, ob sie mir Informationen zu Auslandspraktika geben könnten. Zum Glück konnte mir Matthias Werner weiterhelfen. Er erklärte mir, dass ich mit ERASMUS+ innerhalb Europas ein Praktikum machen und mit dem PPP für ein Jahr in die USA gehen kann. Erasmus war mir schon immer ein Begriff gewesen, aber ich habe ihn nur mit Studenten und Auslandssemestern in Verbindung gebracht. Jedoch niemals mit einer Ausbildung. Mittlerweile weiß ich, dass das Programm für Auszubildende bis vor einigen Jahren noch DaVinci hieß, die beiden Programme aber leider unter dem bekannteren Namen ERASMUS+ zusammengefasst wurden.
Mit ERASMUS+ kann man während der Ausbildung bis zu vier Wochen und nach der Ausbildung sogar bis zu zweieinhalb Monate ins Ausland gehen. Dabei wird man finanziell von der EU unterstützt. Ich war dadurch vier Wochen in Italien und durfte das wunderschöne Atelier von Stefano Nicolao kennenlernen!
(http://handwerk-auf-reise.hwk-kassel.de/2016/03/23/ein-wunderland-aus-geschichte-und-seid/)

Bild: Das Stofflager von Stefano Nicolao

Dieses Praktikum hat mich angefixt. Ich wollte gerne mehr von der Welt sehen und das mit meinem Beruf verbinden. Letztes Jahr im September habe ich also an die Bewerbung für das PPP gewagt. Und ich euch, die Bewerbung hat es in sich! Aber ich nehme auch gleich vorweg: ES LOHNT SICH!

Das PPP ist ein Austauschprogramm zwischen Deutschland und den USA. Es wird von Geldern des deutschen Bundestages und des amerikanischen Kongresses finanziert. Es besteht aus zwei Formen des Austauschs: Einerseits werden Stipendien and Schüler der Mittelstufe vergeben, die in Amerika die High-School besuchen. Andererseits werden fünfundsiebzig Stipendien an junge Berufstätige vergeben, die eine Ausbildung absolviert haben. In diesem Fall gliedert sich das Jahr in zwei Teile. Zunächst wird ein Semester lang studiert, im Idealfall berufsbezogen, danach wird in einem Betrieb gearbeitet. Die Bewerbung für das PPP trainiert einen in Geduld. Ich war nicht von Anfang an davon überzeugt, dass ein Programm in den USA das richtige für mich ist.
Während meiner Schulzeit sind einige meiner damaligen Freundinnen für ein Jahr in den USA gewesen. Die meisten Freundschaften haben dadurch geendet und ich habe den USA die Schuld gegeben. Ich denke, dass war die Zeit in denen meine Vorurteile gegenüber den USA besonders stark geprägt wurden. Ich habe dann irgendwie beschlossen, dieses Land zu meiden, weil ich Angst hatte mich auch so zu verändern, wie meine Freundinnen.

Bild: Auf der Education-Abroad-Fair an der St. Cloud State University

Trotzdem, war ich der Meinung, dass ich es probieren sollte mich zu bewerben, weil es doch eine großartige Chance ist, Erfahrungen in jedweder Hinsicht zu sammeln. Und während des ganzen Prozesses war ich überrascht zu merken, wie wichtig es mir ist eines der Stipendien zu bekommen! Ich habe viel Zeit und Arbeit in mein Motivationsschreiben gesteckt, bin zu meiner Ärztin gegangen um bestätigen zu lassen, dass ich Kerngesund bin und habe meine Ausbilderin gebeten ein Arbeitszeugnis für mich auszustellen.

Und dann habe ich gewartet. Ich glaube es dauerte etwa einen Monat, bis ich davon überzeugt war, dass ich keine Chance habe und aussortiert wurde und dann doch die Einladung zu einem Interview in Berlin im Briefkasten war. Berlin hat mich richtig nervös gemacht. Wie der Name des Austauschprogramms schon erahnen lässt hat es auch mit Politik zu tun. Und ich war immer eine faule Socke, was Zeitunglesen, Nachrichten schauen und etwas über Politik herausfinden betrifft. Beruhigt hat mich die E-Mail von Christina, die zu diesem Zeitpunkt gerade in den USA war und dementsprechend das Auswahlverfahre erfolgreich hinter sich gebracht hatte. Im November 2016 bin ich also nach Berlin gefahren. Vor mir lag ein Tag in einem Assessment-Center in Hohenschönhausen mit Interview, Allgemeinwissen-Test und Englisch-Test. Der Englisch-Test war ehrlich gesagt nicht das größte Problem. Der Allgemeinwissen-Test brachte mich ins Schwitzen, weil es erstens wenig Zeit war und zweitens hauptsächlich Fragen zu vergangenen und aktuellen politischen Ereignissen waren. Aber irgendwie habe ich das doch gemeistert.

Das Interview machte mich unglaublich unruhig. Vor mir waren einige andere Bewerber an der Reihe und natürlich tauschte man sich über die gestellten Fragen aus, nicht das cleverste was man in so einer Situation machen kann. Von meinem jetzigen Standpunkt aus gesehen, war es ein angenehmes Interview, dass gut lief, aber währenddessen hat mich besonders eine Frage innerlich auf die Palme gebracht: „Sie kommen ja aus einem akademischen Haushalt. Da war es sicher schwer ihre Eltern von einer Ausbildung zu überzeugen!“

Bild: Beim Bundesinnungskongress 2016 in Kiel

Ich wusste während ich mein Abitur gemacht habe, dass ich eine Ausbildung zur Schneiderin machen möchte und habe schon während meines letzten Schuljahres unzählige Bewerbungen an verschiedenste Betriebe in Deutschland geschrieben. Und ich bin von vielen Menschen, denen ich davon erzählt habe, gefragt worden, warum ich denn mein Abitur verschwenden möchte, oder ob ich nicht etwas vernünftiges machen möchte, wie studieren. Ich habe das von vielen Menschen gehört, aber nie von meinen Eltern und meinen Schwestern! Meine Familie war immer eine große Unterstützung, auch bei der Bewerbung für das PPP. Von Anfang bis Ende.

Ich glaube was mich auch sehr störte, dass es für mich wie eine rhetorische Frage klang: Es ist schwer Akademiker-Eltern von einer Ausbildung zu Überzeugen. Ich bin mir mittlerweile sicher, dass die Frage nicht so gemeint war, aber in meiner Aufregung kam das bei mir an. Was ich schon während meiner Ausbildung, aber auch ganz besonders jetzt in den USA gelernt habe ist, dass unser deutsches Ausbildungssystem großartig und einzigartig ist. Man kann das Schneiderhandwerk einfach nicht an einer Universität studieren, dafür ist sie nicht ausgelegt. Und wozu das führt sehe ich hier in den USA an meinem College. Aber warum herrscht in Deutschland immer noch die Meinung, dass eine Ausbildung Minderwertig ist? Ich möchte dieser Frage hier jetzt nicht nachkommen, darüber könnte ich einen kompletten Beitrag schreiben. Aber diese Gedanken hatte ich während des Gesprächs, während ich danach mit meinem Vater telefoniert habe und auf dem Weg zurück. Ich möchte auch niemanden abschrecken sich zu bewerben, ganz im Gegenteil! Nutzt die großartige Chance, bewerbt euch, aber seit euch bewusst, dass man das Stipendium nicht geschenkt bekommt. Das ist etwas was uns auch auf dem Vorbereitungsseminar viele Male mit auf den Weg gegeben wurde. Dass wir uns so gut es geht bewusstmachen, was da auf uns zukommt. Aber dazu später mehr.

Erstmal ging es mit dem Warten und geduldig-Sein weiter. Nach den Interviews trifft die GIZ eine Auswahl an Bewerbungen, die an die Paten, Abgeordnete des Bundestages, weitergeleitet werden. Diese Paten, in meinem Fall der ehem. CDU-Abgeordnete Thomas Viesehon, treffen die letzte Entscheidung.

Bild: Zusammen mit Thomas Viesehon im Staatstheater Kassel

In vielen Fällen heißt das, dass man nochmal zu einem Gespräch mit dem abgeordneten eingeladen wird, das sich meistens mehr um Politik dreht als das erste Interview. Ich habe bis in den Januar hinein gewartet. Auf meinem Vorbereitungsseminar habe ich mitbekommen, dass ich schnell eine Benachrichtigung bekommen habe. Es hat sich für mich trotzdem wie eine Ewigkeit angefühlt. Ich kann mich noch ziemlich gut an den Anruf erinnern, mit dem mir Thomas mitgeteilt hat, dass er sich aufgrund meiner Bewerbung für mich entschieden hat. Ich habe die ganze Zeit darauf gewartet, dass er mich fragt, wann ich mal für ein Gespräch in seinem Büro vorbeikommen kann. Es hat eine Weile gebraucht bis ich verstand, dass er die Entscheidung schon getroffen hatte.

Der nächste Schritt war das Vorbereitungsseminar in Lichtenfels im März. Hier traf ich die eine Hälfte der Stipendiaten, ehemalige Teilnehmer und Mitglieder der deutschen und amerikanischen Organisation (GIZ und CV). Wir verbrachten sieben Tage damit an Workshops zu verschiedensten Themen, wie deutsche Geschichte, Unterschiede in den Kulturen, Vorurteile und Jobsuche in den USA, teilzunehmen. Mit ehemaligen Teilnehmern über ihre Erfahrungen und unsere Erwartungen zu sprechen. Den TOEFL-Test zu meistern. Und nebenbei unsere Gruppe kennenzulernen und zu schlafen. Das Vorbereitungsseminar hatte es in sich, es war intensiv, aber ich denke für uns alle notwendig um die letzten Zweifel auszuräumen, die der ein oder andere noch hegte.

Bild: Meine Seminargruppe

Wir sind gemeinsam den Ablauf des Jahres durchgegangen: Wann unsere Einreise und das erste Seminar in New York ist. Wann wir unsere Kurse wählen. Wann die Jobsuche beginnen sollte. Bis hin zu unserer Ausreise im kommenden Juli. Thema war auch, wie man ein Visum beantragt und um ehrlich zu sein, war das ein ziemlich aufwendiger Akt, den wir gleich zusammen in Angriff genommen haben. Jeden Abend saßen einige von uns in den Seminarräumen an Laptops um sich durch die unzähligen Fragen der amerikanischen Botschaft zu klicken.

Hier geht es zu der offiziellen Website meines PPP-Jahrgangs. Ein Besuch lohnt sich, dort findet ihr alle Blogs und Informationen zu unseren Platzierungen, die quer über das ganze Land verstreut sind.

Das PPP

Im April letzten Jahres habe ich meinen Paten Thomas Viesehon kennen gelernt. Er war als Abgeordneter des Landkreises Grebenstein für die vergangene Legislaturperiode im Bundestag. Thomas organisierte, gemeinsam mit seiner Frau, eine Tour durch Kassel und Grebenstein. Bei diesem Treffen lernte ich auch Andy, einen amerikanischen Teilnehmer, der in Kassel platziert war, und Hanna aus Grebenstein, die im diesjährigen Schülerjahrgang des PPP ist, kennen. Zusammen schauten wir uns das Theater und die ersten Documenta-Kunstwerke an um mich besser kennen zu lernen. Andy zeigte uns die Kasseler Tafel in der er sein sechs monatiges Praktikum in Deutschland absolvierte und zum Abschluss ging es nach Grebenstein, wo uns Hanna die Burg zeigte, die dort auf einem Berg gut sichtbar thront. Beim gemeinsamen Abendessen erzählte uns Thomas viel über seine Arbeit im Bundestag, wie er zur Politik gekommen ist und wie sehr er seine Arbeit genießt. Ich hatte ziemlich schnell das Gefühl, dass er im Bundestag ist, weil er dort etwas für seine Gemeinde erreichen kann und nicht, weil es dem Lebenslauf guttut.

Bei einem Besuch im Bundestag im Juni konnte ich dann bessere Einblicke in den Alltag eines Abgeordneten erhalten. Thomas Viesehon hatte seinen Mitarbeiter gebeten mich durch alle Winkel des Reichtags und dem angrenzenden Büroviertel der MdB’s zu führen. Und ich bin sehr froh, dass ich diese Möglichkeit wahrgenommen habe. Zum ersten Mal habe ich verstanden, was genau ein Politiker macht.

Bild: Ich im Bundestag

Das Visum war dann der nächste und letzte offizielle Schritt bevor wir ausgereist sind und es war nicht unkompliziert, das zu bekommen. Den größten Teil hatte ich eigentlich schon während des Seminars erledigt. Aber einen Termin im Frankfurter Konsulat zu bekommen, war dann doch aufwendiger als gedacht und ich war froh, dass ich Toni an meiner Seite hatte, die mir jede Frage beantworten konnte. Ich hatte schließlich einen Termin und alle meine Sachen im Schließfach am Bahnhof eingeschlossen und mich in die Schlange am Konsulat eingereiht, als mir erklärt wurde, dass der eine Strichcode auf dem von mir mitgebrachten Formular nicht vollständig sei und ich deswegen eventuell wieder weggeschickt werden würde. Irgendwie hat es dann doch geklappt an den richtigen Schalter zu kommen, an dem ich dann nach meinem Foto gefragt wurde, dass sie für mein Visum brauchen. Ich bin vor dem Seminar extra zu einem Fotografen gegangen und habe nach den aktuellen Anforderungen für ein Visa-Foto gefragt, woraufhin ich dann mit Brille fotografiert wurde. Der angestellte im Konsulat teilte mir mit, dass mein eingereichtes Foto nicht korrekt sei. Also ging es ab in den Fotoautomaten und heraus kam ein Foto, aus dem einem mein Frust, meine Müdigkeit und Verwirrtheit nur so entgegenspringt. Nachdem ich etwa eine halbe Stunde zwischen verschiedenen Schaltern, Angestellten und Sicherheitskontrollen hin und her geflitzt bin, war dieser Termin doch auch erfolgreich verlaufen und mein Visum beantragt. Das kam auch rechtzeitig an, aber nicht ohne mich noch einmal zu beunruhigen. Als ich meinen Reisepass aufschlug schaute ich auf ein Visum mit dem Stempel in der Mitte: „Ohne Vorurteil abgelehnt“. Zum Glück war in diesem Moment meine große Schwester zur Stelle, die mit mir schon einen Plan ausbaldowerte, wie man dieses Problem beheben könnte. Ich habe in diesem Moment beschlossen den Reisepass erstmal beiseite zu legen und mich um etwas anderes zu kümmern, als plötzlich ein kleiner Zettel aus dem Pass rutschte und ich mein gültiges Visum sah. Jetzt konnte das packen losgehen eigentlich losgehen, nur wusste ich noch gar nicht, wo es hingehen sollte. Glücklicherweise habe ich das etwa zwei Wochen vor meinem Abflug telefonisch von Max und Amanda von Cultural Vistas mittgeteilt bekommen: St. Cloud in Minnesota. Als mich Max fragte ob ich noch Fragen zu meiner Platzierung hätte und ich fragte wo genau das liegt, bekam ich als Antwort: „Nicht weit weg von Minneapolis!“. Ich hatte immer noch keinen blassen Schimmer wo Minnesota lag. Aber ich war froh schon Kontakt mit meiner Gastfamilie aufnehmen zu können.

Mittlerweile weiß ich gut wo in den USA Minnesota liegt: in der Osthälfte des Landes umgeben von North- und South-Dakota, Wisconsin, Iowa und Kanada. Der Staat erinnert mich an Deutschland, von der Natur und dem Klima her, nur dass der Winter etwas kälter wird. Ich bin glücklich, dass ich mich für dieses Austausch-Programm entschieden habe und es mich jetzt schon seit über einem Jahr begleitet. Schon durch den Auswahl-Prozess habe ich vieles gelernt und bin stärker geworden und ich merke auch jetzt in den USA, dass ich auf eine gute Weise gefordert werde und das genieße ich sehr. Ich bin gespannt, wo mich das PPP noch hinbringt und freue mich darauf bald wieder hier darüber zu berichten! Jetzt freue ich mich erstmal darauf meine Schwester, mal nicht an einem deutschen Flughafen abzuholen, sondern in Minneapolis und ihr mein neues Zuhause zu zeigen.

See you soon,

eure Clara

Wenn das Heimweh anklopft

Die erste Heimwehwelle hat mich ziemlich unerwartet überrollt, aber zum Glück nicht weggeschwemmt. Ich habe in den letzten Wochen so unheimlich viel erlebt und mich gut eingelebt, dass ich für den Gedanken ob ich Deutschland vermisse gar keinen Platz in meinem Kopf hatte. Nicht dass ihr jetzt denkt, dass ich Deutschland gar nicht vermisse, aber hier ist es auch schön. Ich wollte einfach gerne jedem zeigen, wie ich hier jetzt lebe. Es war für mich einfach das Gefühl umgezogen zu sein und jetzt in einer neuen Stadt zu leben. Dass im Moment ein Ozean zwischen Freunden und Familie und mir liegt habe ich bisher noch nicht kapiert.

Die letzten drei Jahre habe ich in Kassel gelebt. Das sind mit dem ICE zwanzig Minuten von meiner Heimatstadt Göttingen. Wenn alle Stricke rissen und ich mich nur noch zu Hause wohlgefühlt habe, bin ich auch mal für nur eine Nacht zu meinen Eltern gefahren. Sehr spontan meistens. Den letzten Monat bevor ich in die USA ausgereist bin habe ich auch in Göttingen verbracht.

Der pazifische Ozean in San Francisco

Als ich vor vier Jahren nach dem Abitur von zu Hause ausgezogen bin, hat es zwei Monate gebraucht, bis ich wieder Lust darauf hatte nach Hause zu fahren. Im Moment ist es ähnlich. Ich habe mich unter anderem auch auf den Weg in die USA gemacht, weil ich endlich mal wieder etwas neues und ungewohntes sehen wollte. Das hat geklappt. Was nicht so gut geklappt hat war sich innerlich darauf vorzubereiten, dass der diesjährige Geburtstag anders ausfallen würde wie gewohnt.

An sich ein toller Tag, den ich wirklich genossen habe und an dem ich Spaß hatte. So sehr, dass ich erst abends als die ganze Aufregung darüber vorbei bemerkt habe, wie sehr mir meine Familie und der alljährliche Schokokuchen mit Kerzen gefehlt hat. Für mich war es wirklich ganz anders als sonst.

Mein Geburtstag ist der 3. Oktober, Tag der deutschen Einheit. In Deutschland also ein Feiertag. In Amerika halt einfach ein Dienstag mit Schule, Arbeit und Cross Country. Vielen lachen mich gerne aus, wenn ich frage, wie das ist am eigenen Geburtstag arbeiten zu müssen, oder in die Schule zu gehen. Jetzt weiß ich es selber: man kann es ertragen, ist aber trotzdem komisch und ich freue mich auf das nächste Jahr in dem es Kuchen von Mama und das lauteste Geburtstagsständchen von der ganzen Familie gibt.

Heimweh ist ein komisches Gefühl. Ich könnte da lachen und weinen zur gleichen Zeit. Es ist unglaublich schön hier und ich freue mich hier sein zu können und das alles erleben zu dürfen. Manchmal glaube ich vor Glück fast zu platzen und ich weiß gar nicht wohin mit all den Glücksgefühlen. Und dann möchte ich einfach nur in Tränen ausbrechen, weil ich mich unglaublich einsam fühle und jetzt nicht die Umarmung von meiner Familie bekommen kann, die ich gerne hätte.

„The Mission“: Das älteste Bild in dieser Straße

Ich hatte zum Glück nicht viel Zeit um mich vom Heimweh mitnehmen zu lassen, denn ich hatte Flüge nach San Francisco gebucht. Das letzte Wochenende habe ich also bei einer alten Bekannten verbracht. Kerry hat selber vor dreizehn Jahren ein Jahr im Ausland und zwar in Deutschland in meiner Heimatstadt verbracht. Leider ist der Kontakt verloren gegangen, aber dank meiner großen Schwester wiedergefunden worden. Also habe ich mich vergangen Donnerstag auf den Weg zum Flughafen gemacht und mir zunächst die Stadt bei Nacht und aus der Luft angeschaut. Es ist ein unglaublicher Anblick, der sich da einem bietet. Es schaut aus wie der Sternenhimmel, nur halt unter einem. Den gleichen Anblick kann wunderbar von den Twin Peaks genießen. Die zwei Hügel liegen etwa im Zentrum der Stadt San Francisco. Man hat also eine schöne Rundum Ansicht auf die Stadt, die Bucht und das Meer.

Auf unserem Programm standen die Cable Cars, Alcatraz, die Golden Gate Bridge und „La Traviata“ in der San Francisco Opera. Seitdem ich vor vielen Jahren zum ersten Mal „Pretty Woman“ gesehen habe, wollte ich immer mal in die San Francisco Opera und es war mit das Beste, was ich an diesem Wochenende erlebt habe. In Deutschland bekommt man selten Inszenierungen zu Gesicht, die von Anfang bis Ende in historischen Kostümen gespielt werden. Und genau das bekommt man in San Francisco zu sehen inklusive historisch korrekten Räumlichkeiten. Einfach eine zauberhafte Welt die von Verdis Musik wunderbar umrahmt wird.

San Francisco ist zum Glück nicht wie New York. Man braucht zwar auch furchtbar lange um von einem Punkt zum anderen zum anderen zu kommen, aber es liegt nicht diese Hektik in der Stadt, die ich in New York sehr anstrengend fand. Auch die Häuser und das Ambiente hat mich mehr an eine Mixtur aus Europa und Mittelamerika erinnert. Es gibt nur wenige Wolkenkratzer in San Francisco, und dadurch auch wenig Gebäude aus grauem Beton und Glas. Besonders sehenswert sind die sogenannten „Painted Ladies“. Sie sind durch die Serie „Full house“ bekannt geworden, aber abgesehen davon einfach die schönsten Häuser der Stadt.

„Painted Ladies“ mit Downtown im Hintergrund

Ein anderer sehenswerter Ort sind die bemalten Wände in dem Viertel „The Mission“. Man findet die ein oder andere bemalte Wand in dem ganzen Viertel aber eine Straße ist wie eine Open-Air Gemäldegalerie. Ein Bild neben dem anderen und sie werden regelmäßig übermalt und es entstehen jede Menge neue Bilder. „The Mission“ ist ein sehr internationales Viertel. Dort trifft man auf Mexikaner, Vietnamesen, Japaner, Deutsche, Franzosen und auch auf Amerikaner. Wer schon einmal dort ist sollte auf jeden Fall bei der „bi-rite Creamery“ vorbeischauen und sich eine ihre ungewöhnlichen Eissorten aussuchen. Dort gibt es eigentlich alles von Olivenöl-Eis bis Salted-Caramel und Kürbiseis. Wenn man dann doch mal die deutsche Küche vermisst, so wie ich vergangene Woche dann lohnt sich ein Besuch im „Schmidt’s“. Dort bekommt man Wurstplatten, Schnitzel mit Spätzle und sehr leckeren Leberkäse. Und dabei ist es kein billiger Abklatsch, sondern wirklich gut!

Ich im „Schmidt‘s“

„Castro“ ist bekannt, weil es die Homosexuellenszene in San Francisco ist. Außerdem haben hier bekannte homosexuelle Literaten wie „Gertrude Stein“ und „Tennessee Williams“ gelebt und gewirkt. Das Viertel grenzt an „The Mission“ und ist alternativ angehaucht. Es ist das erste Mal das ich einen Laden an dem nächsten sehe, seitdem ich hier in den USA bin. Es gibt mir das Gefühl in einer Fußgängerzone unterwegs zu sein und einfach mal von Laden zu Laden zu bummeln. Eigentlich unüblich in den USA.

Ein sehr interessantes Erlebnis war für mich der Besuch auf der Gefängnis-Insel „Alcatraz“. Ich habe nie einen Film darüber oder einen der Insassen gesehen, aber ich hatte davon gehört und wollte es gerne sehen. Man kann dort themengebundene Führungen machen, wie zum Beispiel zu „Al Capone“ oder „die Insel als Naturschutzgebiet“. Kerry und ich haben uns für die einfache Tour mit dem Audio-Guide entschieden. Man wird etwa sechzig Minuten durch alle Teile des Gefängnisses geführt und hört Geschichten über berühmte Insassen wie den „Birdman“, „Machine Gun Kelly oder „Ol’Creepy Karpis“, verschiedenste Fluchtversuche und wie es für die Kinder der Wärter war auf der Insel aufzuwachsen. Alcatraz liegt etwa zwei Kilometer von der Stadt entfernt. Gerade nah genug um am Silvesterabend, die Musik und das Gelächter der feiernden Stadt zu hören aber weit genug entfernt um nicht fliehen zu können, weil man die Strecke in dem kalten Wasser nicht überlebt.

Die meisten Touristen kommen nach Alcatraz um diese Geschichten zu hören. Es gibt aber auch eine Geschichte nachdem das Gefängnis 1963 geschlossen wurde und die man immer noch sehen kann. Im Jahr 1968 haben Indianer verschiedener Stämme die Insel besetzt. Sie wollten damit auf ihre Situation aufmerksam machen: die amerikanische Regierung hat ihnen nach und nach immer mehr Land weggenommen und sie in Reservate umgesiedelt. Ganze achtzehn Monate blieben sie auf der Insel. Die Regierung reagierte indem sie ein Teil der Länder an verschieden Indianerstämme zurückgab. Leide wird in der Führung nicht darüber gesprochen. Man kann es durch Tafeln an den Wänden lesen und ein kleiner Teil des Einführungsfilmes zeigt Bilder aus diesen Tagen.

Die rote Schrift stammt von der Besetzung 1968

Ich bin froh, dass ich nach San Francisco fliegen konnte und dadurch über das Heimweh weggekommen bin. Während meiner ersten Woche an der St. Cloud State University, hat unsere Betreuerin uns eingebläut, gerade in diesen Momenten aus dem Zimmer rauszugehen und andere Menschen zu sehen. Dafür zu sorgen, dass man beschäftigt ist und etwas erlebt. Ich weiß aber auch, dass es okay ist Heimweh zu haben, das zeigt mir, dass ich immer gerne zu Hause war und dass es besonders schön wird, wenn ich meiner Familie und Freunde nächstes Jahr wiedersehe!

See you soon,

Eure Clara

Erste Eindrücke aus Portsmouth

Ich melde mich nun an meinem dritten Tag aus Portsmouth. Es ist bisher schon eine wirklich aufregende Zeit.

Am Sonntag bin ich zusammen mit Jessica, ebenfalls aus Baunatal, in London Heathrow gelandet. Wir haben dann ziemlich schnell den Bus (Coach) nach Portsmouth gefunden und starteten unsere Reise. Nach einer dreistündigen Fahrt, kamen wir am Hafen von Portsmouth an und wurden von Alyson empfangen. Mit uns zusammen kam noch eine Gruppe Schüler aus Tschechien an.

Als nächstes ging es zu meiner Gastfamilie. Da war ich doch sehr aufgeregt, ob alles so gut funktioniert und ob es ein guter erster Eindruck ist. Doch es war total nett und Tracy kam direkt zu mir und begrüßte mich ganz fröhlich. Zufällig wohnen auch noch zwei Mädels aus Tschechien (die mit mir ankamen) ebenfalls dort.

Am nächsten Tag gingen wir gemeinsam zu unserer Organisation, der IBD-Partnership. Wir bekamrn einen sehr interessanten Vortrag über die kulturellen Unterschieden und die Lebensweise der Engländer, wie z. B. das Fahren auf der anderen Strasenseite. Das ist wirklich sehr komisch 🙂
Außerdem bekam ich mein erstes englisches „Lunch“ und war positiv überrascht, wie lecker es ist.

Heute war nun mein erster Arbeitstag. Ich konnte zum Glück zu Fuß gehen und so die kleinen schönen Straßen genießen. Ich arbeite in der Verwaltung eines großen Kindergartens. Ich bekam eine Führung und las mir die Leitlinien des Kindergartens durch. Außerdem bekam ich eine Online-Einführung zu dem Thema der Radikalisierung von Jugendlichen in Großbritannien. Das hat mich sehr überrascht, war aber auch sehr interessant. Es ist hier ein großes Thema, wie es dazu kommt und was man im Vorfeld dagegen tun kann.

Ganz liebe Grüße aus Portsmouth
Lina